sábado, 28 de julho de 2007

Ron Laporte, um cidadão do mundo e, o Supercourse

Ron Laporte é daquelas pessoas que são classificadas como as "essenciais". Sem elas, a humanidade fica muito inferior. Ele dirige há anos o esforço do Supercourse, uma série imensa de aulas para todos os estilos na epidemiologia, estatística e medicina. Ele pertence ao Departamento de Epidemiologia da Universidade de Pittsburgh onde é pesquisador na área de diabetes. Eu o conheci discutindo a epidemiologia dessa doença há 12 anos. Nessa época ele já antevia o futuro com a a internet e a massificação do conhecimento e, a quase inutilização das revistas impressas. Abaixo transcrevo, a newsletter que recebi hoje, dele mostrando a visão e disposição de criar um mundo melhor. Depois da leitura, recomendo um passeio pelas aulas do Supercourse.
Legacy In the past few weeks two of the giants of epidemiology, died. Ralph Paffenbarger’s research helped start the exercise boom, and George Comstock was one of the major forces in the prevention of tuberculosis in the US and world. Sadly, neither left a legacy lecture for future generations of students. We hope that you as one of global leaders of science might consider “saving a lecture” for the students of your students, and the students of the world. Sadly we were not able to obtain a lecture from these two Giants. It would have been wonderful for my students to learn the natural history of exercise epidemiology from its father. What will your legacy be for the students and faculty who come after you. Perhaps the greatest gift to future generation is your knowledge. Assistant professors and all educators should “stand on the shoulders of giants”, you. Please consider your legacy. Improving the Training of the World Over the past few weeks we have been taking stock of where we are. There is little question that we are serving as a transforming agent for higher education, and it is very exciting. We have shown how to e-recruit globally from 174 countries. We have collected over 3300 lectures, and we have established the first multinational system for sharing curricula. Not bad!!
A basic problem is crossing the digital divide. The backbone of our work is the Internet. However in developing countries such as India, less than 5% of the population have access to the Internet. How do we improve teaching say in the rural areas of India, Pakistan and China? We have thus have the network the lectures and the Internet, but it is not enough. We need to deliver the lectures to the schools across the digital divide, and the teachers have to have the means to present these to the students. Last year we thought of a simple approach (that did not work). This was where say a teacher in rural Pakistan would call Lahore, and type in say “67” and the lecture “the epidemiology of Type 1 diabetes” would drop into the cell phone. Then one would go off line and a yellow plugged video would connect into a TV for presentation. The concept was good, but it did not work as there is so much variability across telephone, also in Pakistan less than ½ of the schools had TVs…back to the drawing board. We have a new idea, and would appreciate your comments. Suppose say 1000 lectures could be put onto a DVD. In addition free books would be put on the DVD from Google books. The problem then is getting the DVDs to the schools, why couldn’t the Post Office deliver these? The cost for the DVDs would be less than a dollar each, and delivery would be very inexpensive. This is similar to a model used used in the US called NetFlix. Why couldn’t a DVD player with a screen be made available a shared among several schools. A cheap one may be onle $50.00. For the schools that had electricity and a TV, the lectures could be played through TVs. For those with no electricity, the DVD could be battery operated. If the class was small enough the lecture could be presented on the .25 meter screen. If it were a large screen the teacher could use the materials from the lectures and present this on a chalk board. The educators would have over a 1000 lectures to chose from. In addition, every year the DVD could be recycled with new materials. Using this method, we use the power of what we are created, but move beyond the Internet to bring the best possible materials to students, even where there is no electricity. We are convinced that to improve global education it has to be a multiple channel approach from high speed internet, to low speed mules carrying DVDs. Please let us know if something like this could be used in the schools in your country. Please write to ronlaporte@aol.com

sexta-feira, 27 de julho de 2007

A doação de vacinas pelo G-8

The Lancet apresenta opinião de Donald Light sobre a doação de vacinas a países pobres. A discussão da benemerência merece ser revista à luz de novos fatos como os narrados no textos abaixo. A questão da vacinação para pneumococos entrará em breve em discussão em vários países.
Is G8 putting profits before the world's poorest children? Donald W Light Several affluent countries have announced donations totalling US$1·5 billion to buy new vaccines that will help eradicate pneumococcal diseases in the world's poorest children. Donations from the UK, Italy, Canada, Russia, and Norway launch what many hope will be a new era to ease the burdens of disease and foster economic growth. Yet only a quarter of the money will be spent on covering the costs of vaccines—three-quarters will go towards extra profits for vaccines that are already profitable. The Advanced Market Commitment (AMC), to which the G8 leaders and the Bill & Melinda Gates Foundation have committed, is the difficulty. An AMC is a heavily promoted but untried idea for inducing major drug companies to invest in research to discover vaccines for neglected diseases by promising to match the revenues that companies earn from developing a product for affluent markets. By committing to buy a large volume of vaccine at a high price, an AMC creates a whole market in one stroke. However, no money is spent until a good product is fully developed. In reality, revenue from an AMC depends on whether a new vaccine can be successfully developed, whether there is a second or third competitor, and whether recipient poor countries sign up. These factors undermine not only the revenue-matching basis of the AMC but also a company's ability to predict how much it will earn. There are also several legal and contractual difficulties, none of which are discussed in either the Tremonti report5 or the briefing document prepared for G8 leaders.6 If we exclude these design flaws, however, the idea of an AMC has apparent appeal—the ingenuity of commercial research teams is mobilised by the creation of a market for a neglected disease. For pneumococcal vaccines, the AMC rationale does not apply: vaccines have already been discovered by Wyeth and GlaxoSmithKline and their clinical trials are already funded because they will generate large revenues and profits in affluent markets. Thus the so-called G8 AMC pilot is really a large long-term procurement and not an AMC or a pilot of one. Yet leaders of the AMC project talk as if it is both. If G8 leaders and the GAVI Alliance use an AMC approach, there will be three unfortunate consequences. First, I estimate that the new pneumococcal vaccines can be manufactured for a sustainable average cost of $1·25 a dose, including the capital costs of manufacturing capacity. At that price, a long-term procurement contract would justify enlarging capacity and lasting commitments by governments to immunise their children. Thus the $1·5 billion donation could buy 1·2 billion doses of vaccine. The AMC model, however, has set the price at $5 or more (in an appendix it is $7·53), so that only 300 million or fewer children will be inoculated, and 80% of the donations will go towards profits. Second, because AMCs were designed to match corporate revenues and profits in affluent markets, they transform the humanitarian movement from the eradication of diseases of poor people into a for-profit market that is worldwide. Will donors and poor countries stand for the G8 and GAVI Alliance paying four times the average sustainable cost of these vaccines that are already profitable simply because they are connected to an irrelevant purchasing model? Third, by commercialising vaccines for poor people, the AMC approach is making the culture of the GAVI Alliance more commercially oriented than it previously was, and it is shifting the Alliance towards becoming the vehicle for making vaccines for poor individuals into the next main market for the drug industry. In a review of five immunisation initiatives, Hardon and Blume concluded that the GAVI Alliance is more corporate-led, less transparent, not really accountable outside of itself, and more oriented to paying profitable prices than were previous initiatives. This worrisome outcome is covered up by the Alliance's dubious claim that the AMC will prevent 5·4 million child deaths—89% of which are projected to take place after the donors' money has been spent. Political leaders and the Gates Foundation need to press for reaching the maximum number of children whose lives can be changed by being inoculated—ie, 1·2 billion children, not 300 million. Even better than this aim would be to press companies for licences so that manufacturers in developing countries could compete for the long-term contracts. The donated money would then boost the economies of low-income countries, rather than the economies of affluent countries. The lower cost structure in developing countries might get the price down to $1 a dose, so that 300 million more children could be saved. This alternate strategy could be called the Advance Maximum Benefit Commitment (AMBC). G8 leaders should consider replacing the AMC with an AMBC.

quinta-feira, 26 de julho de 2007

FDA avaliará Avandia na próxima semana.

Voltando ao caso Avandia. Na próxima, semana o FDA irá avaliar se o medicamento aumenta ou não o risco cardiovascular. Porém, será desconsiderado o artigo publicado no The New England Journal of Medicine porque: We should note that while Dr. Nissen’s meta-analysis … engendered considerable public notice and concern … this metaanalysis, performed out of necessity on study level data, will not be a focus of this Advisory Committee meeting. … This is because we believe the results of the analysis performed by GSK and subsequently by the FDA on the more granular individual datasets do not greatly differ from that of Dr. Nissen … Importantly, though, we believe that the FDA analysis of the data, including patient level data, is more robust than would be possible for an analysis utilizing study-level data alone.
O texto imenso com quase 500 páginas está disponível clicando aqui. Se for por motivo processual, com implicação jurídica, talvez tenha o mínimo de nexo. Porém, como não considerar estudo que até agora, apesar do imenso esforço não houve invalidação científica do método e resultado.

quarta-feira, 25 de julho de 2007

A triangulação do mercado de trabalho médico

A agência Reuters publica relato de americanos formados em medicina em Cuba. Eles são oito, mas há mais oitenta e oito em formação. Há um compromisso de trabalhar nos EUA em áreas pobres e carentes. A situação do mercado de trabalho médico pode ser resumido, no seguinte quadro: (1) redução de médicos dedicados à atenção primária nos EUA e Inglaterra(vide os posts anteriores sobre o mercado de trabalho nesses países); (2) insistência em Cuba em criar o “genérico de médico” como forma de amealhar divisas (vide Angola e Venezuela); (3) o fato de que Índia, Paquistão, Gana e Filipinas formam médicos de qualidade, mas não os retém por falta de recursos, aliado ao fato de que os cursos médicos são ministrados em inglês nesses países. A conseqüência poderá ser: (1) migração cada vez maior de médicos de países com formação boa para ocupar posições nos EUA e Europa; (2) venda de mão de obra médica por parte de Cuba para vários países, inclusive para os Estados Unidos, em áreas carentes. Essa situação já existe em Gana. Bem, e nós como ficamos? A confusão é tamanha nessa área, que somente chamando a “Denise do charuto”, “o brigadeiro da Infraero” sob a coordenação do ex-ministro Waldir Pires para organizar a formação médica no Brasil.
P.S. as entrevistadas pela Reuters em nenhum momento questionam o exame de qualificação para recertificação do diploma obtido em Cuba a que serão submetidas nos EUA.

A falta de médicos de atenção primária em Boston.

Pensar, propor, aprovar e financiar um novo modelo assistencial, sem formar o profissional que será a base desse modelo implica em problemas sérios como os vividos no Estados de Massachusetts. Ele foi o primeiro estado a instituir o seguro obrigatório de saúde nos Estados Unidos. Como consequência da ausência de política de fixação do profissional, faltam médicos em Boston, a cidade com o maior número de escolas médicas por habitante daquele país. The Boston Globe publica hoje artigo de Debra Geihsler, da Harvard Vanguard, uma medicina de grupo, sobre a dificuldade de manter um sistema centrado na atenção primária sem que haja a remuneração compensatória. A proposta de extensão da cobertura assistencial à população do Estado de Massachusetts está comprometida pela falta de médicos na atenção primária. Hoje, o The Wall Street Journal (texto completo para assinantes) publica mais dados sobre o problema como a diferença salarial, o excesso de trabalho dos médicos dedicados à atenção primária. Houve redução em 6% de novos médicos de família nos Estados Unidos e queda substancial do número de residentes de terceiro ano de clínica médica que se dirigiam à atenção primária. Como resultado, uma primeira consulta está demorando sete semanas.

terça-feira, 24 de julho de 2007

Vitória desse blogue: Enfermeiras búlgaras e médico palestino estão livres.

Permito-me a exercer minha onipotência e narcisismo de forma explícita: nunca ninguém nesse país tinha denunciado a prisão absurda na Líbia das enfermeiras búlgaras e do médico palestino, antes desse blogue. Com exceção do Estadão, nenhum outro órgão da imprensa seguiu o tema e, claro, as ONGs da aids ficaram à distância. Abaixo, a notícia do fim do caso.
Enfermeiras acusadas de contaminar crianças chegam à Bulgária Líbia concedeu prisão perpétua aos profissionais por disseminação do vírus da aids em crianças 'Sei que sou livre, sei que estou na Bulgária, mas ainda não acredito', disse enfermeira
SÓFIA - As cinco enfermeiras búlgaras e o médico palestino, detidos por oito anos e meio na Líbia sob acusação de infectar crianças com o vírus da aids, chegaram a Sófia, capital da Bulgária, nesta terça-feira, 23. Ao descerem do avião, foram abraçados por parentes e receberam buquês de flores. O primeiro-ministro e o presidente da Bulgária saudaram as enfermeiras e a primeira-dama da França, Cecilia Sarkozy, que fez parte da delegação que negociou o retorno do grupo. "Quero recuperar minha vida como era há 10 anos", declarou à imprensa a enfermeira Kristiana Valcheva, principal acusada no julgamento pela suposta contaminação com aids de mais de 400 crianças líbias. Ela denunciou ter sido torturada para confessar sua culpa. "Sei que sou livre, sei que estou na Bulgária, mas ainda não acredito", disse Kristiana. Os seis profissionais de saúde tomaram esta manhã um avião oficial francês junto com a delegação francesa. Além da primeira-dama francesa, a delegação, que chegou a Tripoli no domingo para negociar a libertação, incluía o representante da União Européia para assuntos estrangeiros, Benita Ferrero-Waldner, e o secretário-geral do Palácio do Eliseu, Claude Gueant. Aliviado com a libertação, o presidente da Bulgária, Georgi Parvanov, assinou um decreto de indulto às cinco enfermeiras e ao médico. O ministro de Relações Exteriores búlgaro, Ivailo Kalfin, anunciou o indulto presidencial num breve ato no aeroporto de Sófia, 45 minutos depois de aterrissar o avião com o grupo.

segunda-feira, 23 de julho de 2007

A falta de médicos nos Estados Unidos

The Washington Post noticia o problema da falta de médicos nas áreas rurais pobres dos Estados Unidos. Uma solução era a contratação de médico estrangeiros, principalmente da Índia e Filipinas. Mas, depois do “11 de setembro” aumentaram as restrições e, agora com o episódio dos médicos árabes na Inglaterra acusados de planejarem atentados, a situação se agravou. Calcula-se que o déficit atual seja de 16 mil médicos no país e, em 2020 seja de 24 mil. Volto ao tema porque considero que ele não foi devidamente apreendido pelos educadores e lideranças médicas brasileiras o significado da falta de enfermeiros e médicos nos Estados Unidos.

domingo, 22 de julho de 2007

Industriais ingleses reclamam de consulta médica no horário do trabalho

The Guardian publica estudo da Confederação Britânica da Indústria, a FIEESP local, (clique aqui) mostrando que há perda de um bilhão de libras por ano devido a consultas médicas no horário comercial. Reclamam do não atendimento nos fins de semana pelos médicos de família. Obviamente, os empresários não querem aumento de imposto para financiar o atendimento nos fins de semana. Abaixo, trecho da matéria.
£1bn cost of waiting to see a GPJo Revill, Whitehall editorSunday July 22, 2007The Observer Business leaders are to deliver a tough warning to the government that employees are spending millions of hours a year sitting in doctors' waiting rooms during office hours because of the lack of weekend GP clinics. Three and a half million working days were lost last year because employees had to see a doctor during working hours, according to the Confederation of British Industry. This was more than four times the number of days lost to industrial action in 2006.