sábado, 3 de novembro de 2007

Doenças negligenciadas ganham revista com acesso livre

A figura ilustra a primeira edição do PLoS Neglected Tropical Diseases. Abaixo, o editorial de lançamento. The neglected tropical diseases (NTDs) are a group of tropical infections, such as river blindness, hookworm, lymphatic filariasis, leishmaniasis, and trachoma, which represent some of humankind's most ancient scourges and possibly our greatest global health disparities. Largely confined to the unseen rural areas of the developing world, the NTDs were for centuries the forgotten diseases of forgotten people [1]. They are chronic, disabling, and often stigmatizing conditions, and their poverty-promoting features provide a genuine reason why parts of Africa, Asia, and the tropical regions of the Americas cannot escape their low-income status. Although these diseases have been overshadowed by better-known conditions, especially the “big three”—HIV/AIDS, malaria, and tuberculosis—evidence collected in the past few years has revealed some astonishing facts about the NTDs. They are among the most common infections of the poor—an estimated 1.1 billion of the world's 2.7 billion people living on less than US$2 per day are infected with one or more NTDs. When we combine the global disease burden of the most prevalent NTDs, the disability they cause rivals that of any of the big three. Moreover, the NTDs exert an equally important adverse impact on child development and education, worker productivity, and ultimately economic development. Chronic hookworm infection in childhood dramatically reduces future wage-earning capacity, and lymphatic filariasis erodes a significant component of India's gross national product. The NTDs may also exacerbate and promote susceptibility to HIV/AIDS and malaria. All hope is not lost. Through the provision of a package of preventive chemotherapy, we have a unique opportunity to reduce the health and economic costs of the NTDs, a strategy that cannot be applied to most other disease entities in the developing world. Such a package may also help to tackle the big three diseases. These drug packages are being administered by a group of NTD partnerships that are working together through the Global Network for NTD Control (http://gnntdc.sabin.org/), while new product development partnerships have been established that will someday produce a revolutionary generation of additional drugs, diagnostics, and vaccines. Taking on the NTDs represents one of the most efficient and cost-effective means of achieving the Millennium Development Goals in the areas of child and maternal health, infectious diseases, poverty reduction, and building global partnerships, and is a step forward in achieving international human rights. PLoS Neglected Tropical Diseases is an important new ally for global efforts to control and eliminate the world's most burdensome NTDs. We believe that our new journal, dedicated to publishing research that can help reduce disease and despair, is a modest yet important contribution to relieving suffering and building research and disease control capacity in developing countries. With unprecedented representation from women and developing countries on our Editorial Board, together with a magazine section devoted to policy, analysis, and debate, we hope that PLoS Neglected Tropical Diseases will promote a collective voice for the world's poorest people. And by adopting an open-access model—all articles are freely available worldwide and can be copied, distributed, translated, and built upon provided authors are credited and the source is cited—we hope to reach an audience of 6 billion. PLoS Neglected Tropical Diseases was not launched in a vacuum. From its very beginning, the Public Library of Science's founders—Harold Varmus, Pat Brown, and Mike Eisen—grasped the power of open access for the developing world. Subsequently, the Bill and Melinda Gates Foundation recognized the potential of PLoS Neglected Tropical Diseases for building research and public health capacity in developing countries and awarded the journal a grant to cover its launch phase. The announcement of the journal was greeted with tremendous support by the popular press and by other scholarly journals. The Lancet, for example, in an editorial praising our launch, wrote: “We welcome this initiative. Any investment in scaling up communication about global health is to be warmly applauded”. With all of this support comes a responsibility. We aspire to make PLoS Neglected Tropical Diseases an international resource, one that truly benefits the scientific, medical, and public health communities. This means that we need our readers to tell us how we can be helpful. We exist solely for the benefit of our constituents: the thousands of dedicated scientists, health care professionals, and public health experts, and the poor communities worldwide that you serve every day. This is a journal “run by and for the community,” and we look forward to receiving your best work

quinta-feira, 1 de novembro de 2007

Relação indústria farmacêutica e médicos

The New England Journal of Medicine (acesso gratuito) publica artigo sobre a relação indústria farmacêutica e médicos. Na figura há
apresentação dos relacionamentos mais descritos como amostras grátis, presentes etc etc.
O texto apresenta duas considerações bem válidas do lado positivo e negativo:
Clearly, relationships between physicians and industry can have some positive effects on patient care. Many, if not all, of the drugs currently on the market simply wouldn't exist if it weren't for relationships whereby physicians enroll patients in manufacturers' clinical trials and provide companies with advice on drug development. And even a relationship in the form of attendance at an industry-sponsored luncheon or dinner may lead physicians to recommend beneficial drugs that are being underprescribed — though there is no reason why an educational activity needs to be accompanied by an expensive meal or a trip to a tropical resort. But physician–industry relationships can also have serious negative effects. For example, doctors with ties to industry may be more inclined than their colleagues to prescribe a brand-name drug despite the availability of a cheaper generic version. The provision of free samples may reinforce this behavior and perhaps stimulate off-label use of medications, which can pose risks for some patients. Industry relationships may stimulate the premature adoption of novel treatments, which could lead to serious health problems for patients. Industry inducements may reduce physician adherence to evidence-based practice guidelines in favor of company medications or interventions that are not recommended in independently developed guidelines. Finally, the financial rewards from industry relationships may reinforce a culture of entitlement among physicians, which could limit their ability to honestly acknowledge and manage the potential negative effects of these relationships. In general, physicians vehemently deny that their industry relationships have any of these negative effects — but they are less convinced that the same is true of their physician colleagues.

terça-feira, 30 de outubro de 2007

Comparando taxas de homicídio em São Paulo

Testei a tendência dos homicídios em São Paulo. Todo o estado (vermelho), o interior (verde) e a capital (azul). Abaixo, em letras menores explico a metodologia. Houve redução significativa nas três populações, com queda anual diferenciada: capital, -8,5%, estado 7% e interior, 5%. No gráfico é fácil mostrar que as taxas estavam muito mais elevadas na capital em 1999 do que no interior, ou seja a cidade de São Paulo estava fora da média. Agora, aproximam-se para o mesmo valor. Trata-se do fenômeno de regressão à média, bem conhecido dos estatísticos. Há um outro problema metodológico na avaliação dos homicídios na capital: 7,7% dos óbitos ocorridos na capital foram de habitantes de outras cidades nesse período (variação de 3,4% em 1999 a 10,2% em 2003) o que traz viés importante para qualquer análise que se fixe somente na capital. Eu sempre prefiro utilizar regiões metropolitanas.
metodologia: utilizei os dados de mortalidade por residentes e de população disponíveis no site do Ministério da Saúde (http://www.datasus.gov.br), calculei as taxas sem ajuste por idade. Apliquei regressão linear simples para verificar o declínio anual (coeficiente angular/coeficiente linear) e, testei o declínio utilizando o recurso "curvefit" do SPSS 15.0. Não consegui determinar o melhor "fitness" para essas curvas, por isso não comparei os declínios (aceito sugestões)

Retórica sem qualquer comprovação na queda dos homicídios.

O professor da Faculdade de Direito, Sérgio Salomão Schecaira, no dia 11/10/07 escreveu na Folha de S. Paulo artigo onde considerava desnecessário o número de prisioneiros, visto que as taxas de homicídios estão em declínio. Bem, tratava-se de uma certa confusão entre causa e efeito. O mais simples seria dizer que pelo aumento do número de potenciais homicidas, houve queda nos assassinatos. O pior é que comparava com os demais estados, onde havia menos prisioneiros, mas mais homicídios. Hoje, ele recidivou e resolveu confundir a demografia e a estatística.
O texto na Folha de S. Paulo reproduzo abaixo em itálico e negrito
Vejamos. Em 1999, nossa capital tinha um índice de 52,57 homicídios por 100 mil habitantes ao ano (fórmula internacionalmente aceita para medição da violência). Em 2006, em queda vertiginosa de 63,74%, o índice chegou a 19,06. Projeta-se para 2007 um índice de 12 homicídios, ficando a capital mais segura que a média do interior. No mesmo período, o Estado, protegido pela mesma polícia, viu um decréscimo de 35,33 (1999) homicídios por 100 mil habitantes para 15,23 (56,89%). Ou seja, na mesma base territorial em que atua a polícia paulista, o decréscimo de mortes violentas foi muito menor e em grande parte promovido pela diminuição na região metropolitana. A mesma "polícia" foi eficaz na capital, mas nem tanto no resto do Estado. Ou, em outras palavras, não foi a polícia sozinha que determinou a baixa dos índices. Quais circunstâncias concorreram para a queda brutal desses índices?
Agora, vou por partes :
(1) primeiro não há como comparar a parte e o todo, o correto seria comparar capital versus interior;
(2) reduzir taxas de mortalidade é mais fácil quando os valores iniciais são mais elevados: 52/100 mil na capital versus 35/100 mil em todo o estado;
(3) as reduções pontuais entre 1999 e 2006 na capital e no estado foram 63% e 56%, mostram uma diferença formal, mas que necessita ser testada utilizando instrumentos básicos de estatística, ou seja elas podem ser iguais.
(4) o autor cita os dados de 2006, mas prefiro trabalhar até 2005 com os dados consolidados do Ministério da Saúde que são mais exatos porque fazem a compensação com os demais estados.
Antes, que alguém pergunte: não sei explicar as causas da redução dos homicídios em São Paulo.
Gostaria que estudo empírico fosse realizado logo, porque opiniões há em excesso.

segunda-feira, 29 de outubro de 2007

The Red Sox Nation

Ao dar os votos de feliz 2007, aproveitei o momento para apresentar os meus desejos de torcedor no esporte brasileiro e americano. (ver abaixo em itálico) Palmeiras no campeonato paulista, copa do Brasil e brasileirão, Santos na Libertadores e New England Patriots no futebol americano ficaram longe do título. O Leandrinho quase chegou lá, mas incompetência brasileira e uruguaia permitiram um Jamaica e Bolívia na final do Pan. Ao menos, o Boston Red Sox conquistou hoje, a World Series no beisebol. Parabéns, à Red Sox Nation!
PS: meus desejos para o próximo ano se resumem aos esportes: (1) Palmeiras, campeão paulista e brasileiro (vale Copa do Brasil); (2) New England Patriots vencendo mais um SuperBowl e, o Boston RedSox levando a World Series em outubro; (3) voto útil para o Santos na Libertadores e Mundial para reduzir o tamanho do topete (merecido) tricolor; (4) que o Leandrinho seja o MVP da NBA; (4) que o Brasil não enfrente o Uruguai na final de futebol no Panamericano do Rio.

domingo, 28 de outubro de 2007

Tratamento cirúrgico da obesidade e diabetes: a proposta é mais antiga

Esse blogue não é parte dos "media-watchers". Por esse motivo, não estou discutindo a decisão editorial de Veja em abrir capa sobre o tratamento cirúrgico do diabetes. Mas, sim o fato de que proposta original publicada na revista Sao Paulo Medical Journal - do qual fui editor entre 1999 a 2005 - no ano de 2006 seguida de editorial sobre o tema não foi citada na reportagem da revista. Nem mesmo, Sérgio Santoro, o autor principal. Explicando melhor: o autor submeteu artigo em 2003, enviei o manuscrito - como norma da revista - a dois revisores e, um deles expressamente não recomendou o artigo. Eu recusei o artigo. Em 2005, o autor recorreu da decisão e, enviei a outros dois revisores que consideraram o artigo merecedor de publicação . O artigo foi publicado em 2006 já em outro mandato editorial.
O que eu gostaria de saber é: (1) se os médicos entrevistados citaram os resultados iniciais da equipe de Santoro às jornalistas e, elas por motivo que não interessa aqui - por inócuo -decidiram não entrevistá-lo; ou (2) houve omissão por parte de um dos entrevistados, o que seria estranho, porque afinal, ele foi o revisor foi um dos revisores do artigo acima citado no já longíquo 2003. Fica o registro aqui, para a posteridade. Abaixo, o resumo do artigo de Santoro.
CONTEXT AND OBJECTIVE: Most bariatric surgical techniques include essentially non-physiological features like narrowing anastomoses or bands, or digestive segment exclusion, especially the duodenum. This potentially causes symptoms or complications. The aim here was to report on the preliminary results from a new surgical technique for treating morbid obesity that takes a physiological and evolutionary approach. DESIGN AND SETTING: Case series description, in Hospital Israelita Albert Einstein and Hospital da Polícia Militar, São Paulo, and Hospital Vicentino, Ponta Grossa, Paraná. METHODS: The technique included vertical (sleeve) gastrectomy, omentectomy and enterectomy that retained three meters of small bowel (initial jejunum and most of the ileum), i.e. the lower limit for normal adults. The operations on 100 patients are described. RESULTS: The mean follow-up was nine months (range: one to 29 months). The mean reductions in body mass index were 4.3, 6.1, 8.1, 10.1 and 10.7 kg/m2, respectively at 1, 2, 4, 6 and 12 months. All patients reported early satiety. There was major improvement in comorbidities, especially diabetes. Operative complications occurred in 7% of patients, all of them resolved without sequelae. There was no mortality. CONCLUSIONS: This procedure creates a proportionally reduced gastrointestinal tract, leaving its basic functions unharmed and producing adaptation of the gastric chamber size to hypercaloric diet. It removes the sources of ghrelin, plasminogen activator inhibitor-1 (PAI-1) and resistin production and leads more nutrients to the distal bowel, with desirable metabolic consequences. Patients do not need nutritional support or drug medication. The procedure is straightforward and safe.

Raça, gênero e doença cerebrovascular

Abaixo, resumo do artigo original Raça, Gênero e Mortalidade por Subtipo de Doença Cerebrovascular em São Paulo, Brasil publicado no Arquivos de Neuro Psiquiatria, de autoria de Paulo A Lotufo, Alessandra C Goulart e Isabela M Bensenor. O texto completo em inglês pode ser lido na base scielo. (clique aqui)
As taxas de mortalidade pela doença cerebrovascular apresentam distribuição diferenciada de acordo com variáveis socioeconômicas. Informação sobre raça é nova no sistema de informação de mortalidade do Ministério da Saúde. Na cidade de São Paulo foi verificada entre três categoria de raça – branca, parda e negra – a taxa específica de mortalidade nos anos de 1999-2001 para pessoas entre 30 e 79 anos. Para o conjunto das doenças cerebrovasculares as taxas de mortalidade ajustadas para idade (x 100.000) para homens foram maiores entre os negros (150,2), intermediária para os pardos (124,2) e menor para brancos (104,5). Esse gradiente foi o mesmo para todos os subtipos, excluindo a hemorragia subaracnoídea. Para as mulheres, as taxas foram menores quando comparada aos homens e, o mesmo padrão foi observado para negras (125,4), pardas (88,5) e brancas (64,1). A razão de risco para homens negros quando comparado aos brancos foi 1.4, mas entre as mulheres negras e as brancas foi o dobro. Concluindo, houve um gradiente significativo da mortalidade cerebrovascular de acordo com raça, principalmente entre mulheres. .